Informe sobre el país: Bermuda

Ultima revisión: 10 Sep 1998
10 Sep 1998

10 de setiembre de 1998

1. Conscripción

la conscripción existe

La conscripción está consagrada en la sección 4(3)(b) de la constitución de Bermuda.

La base legal para la conscripción es la Ley de Defensa de 1965. Se realiza el servicio militar dentro del Regimiento de Bermuda, el cual cumple cuatro papeles: apoyar la policía en caso de preservación del orden público, dar asistencia en momentos de desastre natural, particularmente auxilio en casos de huracanes, realización de ejercicios ceremoniales y defender a Bermuda de amenazas externas. [3]

Bermuda es el único territorio británico dependiente en el Caribe que usa la conscripción.

No hay provisiones separadas para la conscripción en tiempo de guerra. El gobierno británico, el de Bermuda y el Regimiento de Bermuda coinciden en la creencia de que no se usarán nunca las fuerzas armadas en ninguna guerra, ya que Bermuda no confronta ninguna amenaza militar concebible.

servicio militar

Todos los hombres en edades entre 20 y 22 años están sujetos al servicio militar (Ley de Defensa, sección 13 A).

La duración del servicio militar es de tres años y dos meses. Incluye servicio a tiempo parcial en el Regimiento Bermuda (Ley de la Defensa, sección 19) e involucra la asistencia a ejercicios militares semanales en las noches (por lo menos 40 de tales ejercicios) y a por lo menos un campamento anual de 15 días de duración (Ley de la Defensa. Sección 21).

"En el interés de la seguridad pública o la defensa" el Regimiento podría ser además ser dotado de carácter regular (embodied). El servicio debe ser a tiempo completo durante ese período (Ley de la Defensa. Sección 32).

No hay obligaciones relacionadas con la reserva.

aplazamiento y exención

El aplazamiento es posible para quienes cursan estudios a tiempo completo, incluidos aquellos en el extranjero (Ley de Defensa, sección 25(1)(b)).

La exención es posible por razones médicas (Ley de Defensa, sección 17).

El gobernador tiene poderes especiales de exención (Ley de la Defensa, sección 22), así como también el Tribunal de Exención (Ley de Defensa, sección 23).

Parece haberse concedido exención especial a miembros de ciertos grupos religiosos como los Adventistas del Séptimo Día, Testigos de Jehová y Rastafarians. [1]

La exención parece haberse concedido restrictivamente, aunque no hay cifras precisas disponibles. Uno u otro de los procedimientos mencionados anteriormente parece haberse usado para eximir a ocho individuos del servicio militar entre 1989 y 1992.

reclutamiento

Los llamados al servicio son anuales. Como hay más conscriptos que el número requerido de reclutas, la selección se hace por rifa computarizada entre quienes tengan 19-22 años hasta completar la cuota necesaria de aproximadamente 200 hombres (Ley de Defensa, sección 16). [1]

2. Objeción de conciencia

legislación

El derecho a la objeción de conciencia está consagrado en la Constitución de Bermuda (Ley de Defensa, sección 4 (3)(b)).

Su fundamentación legal adicional tiene sustento en la Sección 27 de la Ley de Defensa.

No hay una definición clara de objeción de conciencia, cada caso debe tratarse con base en sus propios méritos. No hay evidencia de ningún sesgo en pro o contra de alguna motivación en particular.

derecho para quién

Cualquier persona llamada al servicio militar tiene el derecho a reclamar la situación legal de OC (Ley de Defensa, sección 27 (1)). Sin embargo, es aparentemente difícil solicitar la condición de OC mientras se realiza el servicio militar.

No existen provisiones legales para que soldados profesionales puedan solicitar la condición de OC.

No existe un procedimiento separado para la condición de OC en tiempo de guerra, la cual, insisten las autoridades, es una contingencia puramente hipotética en el caso de Bermuda.

No existen medios legales para remover una exención a un OC, una vez que ha sido concedida.

procedimiento y práctica

Las solicitudes deben formularse de acuerdo con el estatuto ante el Tribunal de Exenciones, al cual pueden dirigirse quienes estén sujetos al servicio en cualquier momento. El Tribunal transmite su decisión al Gobernador, quien de acuerdo con la ley debe implementar la decisión del Tribunal.

Existe derecho a apelar. El solicitante está autorizado a hacerlo ante el Gobernador. Adicionalmente un solicitante tiene derecho a solicitar ante la Corte Suprema la aplicación de sus derechos fundamentales (Constitución de Bermuda, sección 15), y posteriormente ante la Corte de Apelación de Bermuda, y finalmente ante el Comité Judicial del Privy Council en Londres.

Un caso en particular, de 1994/95, ilustra lo inadecuado de la legislación. La Ley de Defensa (sección 27 (4)) provee a los OC con la opción única de servicio en posición de no combate dentro del Regimiento, mientras que la Constitución de Bermuda (sección 4 (3) (b)) menciona el trabajo social como una alternativa posible al servicio militar. De tal manera una persona, a quien se había acordado como opción única el servicio en posición de no combate, apeló ante la Corte Suprema, de nuevo sin éxito. Finalmente, la Corte de Apelaciones de Bermuda determinó que la Ley de Defensa contravenía la Constitución y ordenó al solicitante servir como un objetor de conciencia, pero sin tener que realizar servicio no combativo dentro de las fuerzas armadas. Dado que no había disponible servicio obligatorio alternativo a tiempo parcial, en realidad el solicitante fue eximido de todo tipo de servicio.

En 1998 una fue introducida una enmienda en el Acta de Defensa proveyendo a los Objetores de Conciencia la opción de registrarse para un servicio no combativo o un "servicio comunitario alternativo".

Otro caso ilustra otro tipo de problema. El Tribunal de Exención ha rehusado arbitrariamente incluso escuchar a un solicitante en particular, sin ofrecer una explicación razonable. Posteriormente, la Corte Suprema ordenó que este solicitante sea escuchado.

No se conoce cuanta publicidad oficial ha habido en torno al derecho a la objeción de conciencia. El caso antes mencionado de 1994/95 obtuvo amplia cobertura de prensa, por lo cual debe haber sido conocido por la mayor parte del público.

Se ha afirmado que las autoridades han otorgado en efecto exención especial a ciertos grupos religiosos como los Adventistas del Séptimo Día y Testigos de Jehová (ver aplazamiento y exención). No se conoce si ha sido a causa de un posible rechazo a realizar servicio militar.

servicio substituto

Como se dijo anteriormente, la enmienda del Acta de Defensa provee de un "servicio comunitario alternativo" como la mejor posibilidad de no-combate dentro del Ejército de Bermuda. La situación legal, la duración del servicio y la paga de los no-combatientes en el Regimiento es exactamente igual que en el caso de los soldados.

3. Evasión de la conscripción y deserción

penas

Rehusarse a responder al llamado al servicio es punible con hasta tres meses de prisión y/o una multa máxima de US $ 900, (Ley de Defensa, sección 17(2)). El proceso debe llevarse a cabo ante la corte de un magistrado, la cual es civil (no militar). [1]

Un objetor de conciencia que rehuse a realizar alguna o la totalidad de las obligaciones de no combate en la misma situación, encara la misma pena posible.

El requerimiento militar no acaba con la prisión, y se puede ser llamado de nuevo a servir, después de ser liberado de prisión. Se puede hacer una nueva solicitud para recibir la condición de OC ante el Tribunal de Exención. Este ciclo acaba cuando la persona en cuestión alcanza los 33 años (Ley de Defensa, sección 17A).

práctica

No se conocen cifras acerca de evasión de la conscripción, pero se cree que la llamada a servicio no se evade en general.

El Regimiento Bermuda publicita los nombres y fechas de nacimiento de todos aquellos que no se registran para el servicio militar, agregando que pueden encarar prisión o multa si no se presentan por sí mismos. [1]

Un importante periódico de Bermuda sugiere que la conscripción es ampliamente criticada por ser discriminatoria e injusta, y ha publicado informes de nuevos reclutas a los que se ha humillado. Sin embargo, la misma fuente reconoce aspectos positivos del servicio militar ya que "probablemente ha salvado muchos hombres jóvenes de una lenta pero segura muerte cerebral debida al uso desenfrenado de narcóticos". [1]

6. Estadísticas anuales

El Regimiento Bermuda incluye 27 personas en plaza fija (oficiales a tiempo completo y otros oficiales) y 400-500 conscriptos a tiempo parcial. [2]

Se desconoce el número de hombres que alcanzan la edad de conscripción cada año, pero se cree que excede ligeramente la cuota de 200 obtenida por medio de sorteo.

Estas son las cifras en relación con personas a las que se ha concedido la condición de OC:

1989-1992   17 (condición de no combatiente)

1995             1

1996             1

1997             2

No se conoce cuantos han solicitado el estado legal de OC, pero estas personas bien podrían constituir el número total de solicitantes.

Fuentes

La mayor parte de la información fue aportada por Bill Hetherington, 1996-98. Respuestas a un cuestionario de CONCODOC, 13 de diciembre de 1996, 13 de febrero de 1997, 28 de febrero de 1997 y 9 de julio de 1998. Peace Pledge Union, London.
[1] Royal Gazette 1997.
Bermuda Online, presentación en línea de la Royal Gazette.
[2] Bermuda Regiment 1996.
Presentación en línea del Regimiento Bermuda, creado por la St. George Preparatory School.
[3] Supreme Court of Bermuda 1992.
Civil Jurisdiction 1992, No. 527.