Especulador del Mes: KBR

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KBR Inc. (anteriormente Kellogg Brown & Root) es una compañía estadounidense de ingeniería y construcción, anteriormente filial de Halliburton, con sede en Houston. Después de que Halliburton adquiriese Dresser Industries en 1998, la filial de ingeniería de Dresser, la

El 15 de abril de 2006, Halliburton presentó una declaración de registro a la Comisión de Cambio y Valores de EE.UU. para vender el 20% de su participación en KBR en el Mercado de Valores de New York (NYSE). El 16 de noviembre de 2006, se ofrecieron al público acciones de KBR en una Oferta Pública Inicial con acciones a 17$. Las acciones cerraron el primer día con una subida de más del 22% a 20.75$ la acción. Halliburton anunció el 5 de abril de 2007 que había roto sus vínculos con KBR, que había sido su unidad de contratación, ingeniería y construcción como parte de la compañía durante 44 años.

KBR y la maquinaria de la guerra

Kosovo

En 1996, el presidente Clinton concedió a Brown & Root un contrato para dar apoyo a las tropas de EE.UU. y de la OTAN como parte de la operación de la SFOR en los Balcanes. Este contrato se extendió e incluyó a las operaciones de la KFOR en Kosovo que comenzaban en 1999. Camp Bondsteel fue construido en Kosovo por el 94º Batallón de Ingeniería y Construcción junto con la compañía privada Kellogg Brown & Root (KBR) bajo la dirección del Cuerpo de Ingenieros militares. KBR acumula también el mayor número de contratos para el mantenimiento de la base.

Afganistán

KBR obtuvo del Departamento de Estado un contrato de 100 millones de dólares para construir una nueva embajada de EE.UU. en Kabul, Afganistán, en 2002.

KBR ha recibido también 15 obras del Programa Logístico de Desarrollo

Civil (LOGCAP) por valor de 216 millones de dólares para trabajar bajo la operación "Libertad Duradera", el nombre militar para las operaciones en Afganistán. Éstas incluyen establecer campamentos militares en Kandahar y la base aérea de Bagram, así como entrenamiento para tropas de la

República de Georgia.

Iraq

KBR emplea más contratistas privados estadounidenses y mantiene un con el gobierno de EE.UU el contrato más grande que cualquier otra firma en Iraq. Los aproximadamente 14.000 empleados estadounidenses en Iraq proporcionan apoyo logístico a las fuerzas armadas de EE.UU.

El ejército de EE.UU. contrató a KBR para proporcionar alojamiento a unos 100.000 soldados en Iraq por una suma de 200 millones de dólares, en base a un contrato de larga duración firmado en diciembre de 2001 bajo el Programa Logístico de Desarrollo Civil (LOGCAP). Otras órdenes de LOGCAP han incluido una previa a la invasión para reparar instalaciones petrolíferas en Iraq, 28.2 millones de dólares para construir campamentos de prisioneros de guerra, y 40.8 millones de dólares para alojar al Iraqi Survey Group, que fue desplegado después de la invasión para encontrar las armas de destrucción masiva.

Las acciones del ejército fueron criticadas ferozmente por el congresista por California Henry Waxman, quien, junto con el congresista por Míchigan John Dingell, pidió a la Oficina General de Cuentas que investigara si la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional y el Pentágono estaban burlando los procedimientos gubernamentales de contratación y favoreciendo a compañías relacionadas con la administración Bush. También acusaron a KBR de inflar los precios de la gasolina importada a Iraq. En junio de 2003, el ejército anunció que reemplazaría el contrato con KBR para la infraestructura petrolífera por dos contratos en oferta pública por valor de un máximo de 1.000 millones de dólares, que se concederían en octubre.

Sin embargo, el ejército anunció en octubre que aumentaría el techo del contrato hasta los 2.000 millones y el período de solicitud. Hasta el 16 de octubre de 2003, KBR había realizado casi 1.600 millones de dólares de trabajo. Mientras tanto, KBR ha subcontratado a dos compañías para trabajar en el proyecto: Boots & Coots, una firma de respuesta a emergencias en campos petroleros que Halliburton participa junto con Wild Well Control, ambas compañías tienen su sede en Texas.

El trabajo de mantenimiento de KBR en Iraq ha sido criticado tras el caso de los soldados electrocutados por cableados defectuosos. Específicamente, KBR ha sido sancionada por el ejército por instalación inadecuada de unidades eléctricas (sin toma de tierra) en cuartos de baños en todas las bases de EE.UU. La CNN informó que el sargento de los boinas verdes Ryan Maseth murió electrocutado en su ducha el 2 de enero de 2008. Los documentos del ejército demostraron que KBR inspeccionó el edificio y encontró problemas eléctricos serios 11 meses antes de su muerte. KBR detectó "varios problemas de seguridad relacionados con tomas de tierra defectuosas de los dispositivos eléctricos". Pero el contrato de KBR no cubría la "reparación de accidentes potenciales". Cubría la reparación de elementos sólo después de que se estropearan.

Conexiones políticas y polémica

Brown & Root tenían una bien documentada relación con el presidente de los EE.UU Lyndon Johnson, que comenzó cuando usó su posición como congresista por Texas para ayudarles a materializar un lucrativo contrato de presas. En compensación, ellos le proporcionaron los fondos para su carrera al senado contra Coke R. Stevenson en 1948. La relación continuó durante años, con Johnson concediendo contratos de construcción militar a B&R.

Tras el final de la primera Guerra del Golfo, el Pentágono, dirigido por el entonces Secretario de Defensa Dick Cheney, pagó a la filial de Halliburton, Brown & Root Services, más de 8.5 millones de dólares para estudiar el uso de fuerzas militares privadas junto a soldados estadounidenses en zonas de combate.

Cheney era presidente y director ejecutivo de Halliburton de 1995 a 2000. Fue acusado de proporcionar trabajo a KBR a través de contratos de contingencia para beneficiarse financieramente a sí mismo y a su socios empresariales.

Sin embargo, el contrato con el ejército que ha sido tan polémico -LOGCAP- fue, desde su origen, anunciado bajo licitaciones competitivas; de los tres contratos LOGCAP, KBR ganó el primero, DynCorp el segundo, KBR el tercero, y también el actual, llamado "LOGCAP IV". LOGCAP es un contrato de contingencia que es emitido a conveniencia por el ejército de EE.UU. cuando lo necesita. Las Órdenes de Tarea dentro del contrato, al contrario que el contrato general, ya no se ofrecen a concurso.

Aunque DynCorp obtuvo el LOGCAP II en 1994, Clinton seleccionó en su lugar a KBR, y así el contrato de apoyo en los Balcanes fue creado para KBR y obtenido por dicha firma en febrero de 1999. A pesar de que el programa LOGCAP es específicamente para operaciones de contingencia como la de los Balcanes, hubo muy poca cobertura mediática sobre la obtención del contrato por KBR; el trabajo en los Balcanes a veces se menciona sin embargo equivocadamente como parte del LOGCAP.

La mayor parte de la polémica en los medios tiene que ver con el contrato LOGCAP III al que KBR optó y ganó en concurso en 2001. Mientras que es de lejos el más sustancioso de sus contratos, las funciones de éste se mezclan a menudo con las del contrato RIO que KBR obtuvo en un proceso sin oferta abierta. RIO, o Restore Iraqi Oil (Restaurar el petróleo iraquí), fue concedido a KBR cuando el Departamento de Defensa de EE.UU. concluyó que KBR era "el único contratista que podía satisfacer el requisito de inmediata ejecución del plan". Hasta septiembre de 2006 se siguieron audiencias sobre el proyecto RIO por posibles violaciones de administración, facturación y procedimiento.

Un lugar común es usar el término LOGCAP mientras se utilizan las cantidades en dólares de RIO, que estuvo usando financiación de LOGCAP para sus etapas iniciales y puesta en marcha.

Jamie Leigh Jones, una antigua empleada de KBR de 23 años de edad, declaró en una audiencia en el Congreso en diciembre que había sido violada por hasta 7 trabajadores en Iraq en 2005.

Otro asunto de interés es el informe de la Agencia de Auditorías en los Contratos de Defensa (DCAA) sobre las formas de facturación de las comidas. Los auditores admitieron, pero desestimaron, el requerimiento del ejército, mientras que KBR fue obligada a tener cantidades variables de comida en ciertos lugares independientemente de cuánta gente usara realmente el servicio. Aunque KBR pagaba la comida, la DCAA no creyó que fueran capaces de pasarle al Departamento de Defensa la factura de las comidas preparadas pero no servidas.

Más información:

http://www.kbr.com/

http://en.wikipedia.org/wiki/KBR_%28company%29

Traducción: Carlos Barranco

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