Especulador del Mes: Finmeccanica

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Finmeccanica está decidida a convertirse en uno de los líderes mundiales en el sector aeroespacial y producción de armas. La empresa, de capital público, pero controlada por el Gobierno italiano, ha pasado la última década formando una complicada red de alianzas con otros socios europeos en este campo, y ahora tiene su mirada puesta en los EE.UU; un enorme mercado militar. Donde ya puso un pie cuando uno de sus helicópteros fue elegido para convertirse en el nuevo “Marine One” utilizado por El Presidente de los EE.UU y en mayo de 2008 se dio un paso más en esta dirección al pagar más de U$ 5 millones para adquirir DRS Technologies, una creciente estrella en electrónica de defensa (el acuerdo está a la espera de la aprobación reglamentaria).

Historia

Finmeccanica (el nombre deriva de la Società Finanziaria Meccanica) fue creada en 1948 por IRI: el holding industrial del Gobierno italiano para servir como vehículo para la recuperación y reestructuración de la ingeniería del país y las industrias de construcción naval. Entre las operaciones bajo el control de Finmeccanica estaban las empresas de energía Ansaldo, fabricante Alfa Romeo y navales como Cantieri Navali dell'Adriatico.

A mediados de 1960 las operaciones de construcción naval se pusieron bajo vigilancia de una nueva entidad llamada Fincantieri, pero Finmeccanica se estaba moviendo hacia un nuevo sector: el aeroespacial. En 1969 se unió con Fiat para formar una empresa conjunta en ese campo llamada Aeritalia, que se concentró en la producción militar. Finmeccanica más tarde tomó el control completo de esta entidad.

Durante el decenio de 1980 Finmeccanica vendió Alfa Romeo, así como una serie de otras empresas, dejando a Aeritalia y Ansaldo como sus principales explotaciones. Pero entonces compró varias nuevas empresas, algunas a través de varias adquisiciones – en electrónica, incluyendo las operaciones de Selenia, Elsag y SGS-que quedaron nuevamente bajo su control mediante el IRI. En 1990, Aeritalia Selenia y se fusionaron para formar Alenia, que reúne a las operaciones de las actividades de las dos compañías en campos como la aeronáutica, defensa electrónica, sistemas de misiles y el control del tráfico aéreo.

En 1992 Finmeccanica se convirtió en una sociedad con cotización oficial mediante una oferta inicial de sus acciones en la Bolsa de Milán, aunque el IRI se quedó con una participación del 13%. Al año siguiente el gobierno italiano entregó el control de los holdings de defensa y aeroespacial de Finmeccanica a una compañía en crisis llamada EFIM. Destacaban aquí el helicóptero Agusta y las operaciones del fabricante de armas Oto Melara. En 1996 Finmeccanica compró el negocio de ferrocarriles Breda, fusionándose posteriormente con Ansaldo. En 1998 Finmeccanica incluyó a Alenia en una operación conjunta con GEC-Marconi. Este mismo año insertó a Agusta en una actividad conjunta con la británica GKN Westland, creando el helicóptero gigante Agusta Westland (Finmeccanica tomó posteriormente todo el control en 2004).

En 2000, IRI vendió el resto de sus acciones, pero el Gobierno italiano mantuvo el control efectivo a través de la llamada "acción dorada". Pier Francesco Guarguaglini, quien se convirtió en director ejecutivo en 2002, se propuso hacer de Finmeccanica uno de los líderes mundiales en defensa y empresas aeroespaciales. Lo hizo en parte a través de una serie de alianzas. Estas incluyen la formación de un joint venture de defensa electrónica con BAE Systems, poniendo su negocio de misiles MBDA en una sociedad conjunta con EADS y BAE Systems, y creando un joint venture con la firma de capital privado de EE.UU, Carlyle Group para la compra de la división aeroespacial de Fiat, llamada FiatAvio.

Finmeccanica recibió un importante impulso en 2005 cuando el Pentágono concedió un prestigioso contrato para producir la próxima generación de helicópteros utilizados por los EE.UU. Ese año Finmeccanica también fusionó sus operaciones espaciales con las de Alcatel para formar Alcatel Alenia Space (Thales adquirió posteriormente la parte de Alcatel) y formó una asociación con L-3 Comunicaciones (y más tarde también con Boeing ) para comercializar el C-27J, un avión táctico de transporte para el Pentágono.

Después de haberse convertido en un importante jugador en el negocio militar en el Reino Unido a través de sus alianzas y adquisiciones, Finmeccanica podría buscar un rol similar en los Estados Unidos. En mayo de 2008 anunció planes para adquirir DRS Technologies -una empresa contratista electrónica de rápido crecimiento al servicio del ejército de los EE.UU- por más de $ 5 millones. El acuerdo está a la espera de su aprobación reglamentaria.

Finmeccanica opera en 7 sectores:

Aeronáutica - Finmeccanica fabrica lo último en aviones de transporte táctico, aviones de combate y vehículos aéreos no tripulados para aplicaciones tanto civiles como militares. El Grupo fabrica los aviones de entrenamiento con sus servicios de apoyo conexos. Su negocio aeronáutico, modificaciones aviónicas para los más grandes fabricantes mundiales. A través de sus filiales Alenia Aeronautica, Aermacchi y Alenia Aeronavali, Finmeccanica ha logrado un espacio clave en los programas aeronáuticos internacionales, e incluir los productos y servicios para los actores globales. Alenia Aeronáutica y EADS son socios mediante el fabricante regional de aviones ATR.

Helicópteros - Finmeccanica es el líder mundial en el mercado de helicópteros, en el diseño y desarrollo de helicópteros y de tipo « tiltrotor » para uso civil y militar." Operando en este campo a través de su filial AgustaWestland, los productos de la compañía incluyen desde la gama innovadora A119 Koala de 2,5 toneladas de un solo motor liviano , hasta los helicópteros EH101 de 15 toneladas y 3 motores: una referencia entre las naves medianas de levantamiento y carga.

Espacial - A través de sus acuerdos con la empresa francesa, Alcatel, Finmeccanica ha creado el principal operador europeo en el sector espacial por medio de dos empresas mixtas que operan en la construcción de satélites y gestión de servicios satelitales. En abril de 2007, la Comisión Europea aprobó la transferencia a la empresa francesa Thales de Alcatel-Lucent de los intereses de las empresas asociadas Alcatel Alenia Space y Telespazio. Finmeccanica tiene una larga tradición de excelencia en la esfera espacial y ha alcanzado una posición mundial de liderazgo en el diseño, desarrollo y fabricación de posicionamiento, telecomunicaciones, observación de la Tierra y satélites de tele-observación remota para uso civil y militar.

Electrónica de Defensa - Finmeccanica es el segundo actor europeo en el mercado de electrónica de defensa y el sexto a nivel mundial. Esta posición surge de sus recientes acuerdos con BAE Systems que derivó en un gran grupo que incluye SELEX Sensores y sistemas aerotransportados y Galileo Avionica (que funcionan con la nueva marca SELEX Galileo), SELEX Comunicaciones y SELEX Sistemi Integrati. Las tres empresas están activas, respectivamente, en la aviónica, seguridad y comunicaciones militares, control del tráfico aéreo y gestión. La agrupación también incluye Elsag Datamat, que diseña y produce sistemas y soluciones para la automatización, seguridad, transporte, defensa, espacio y tecnología de la información y el servicio de gestión de SELEX, un proveedor de comunicaciones integradas de seguridad para militares y civiles.

Sistemas de Defensa - Finmeccanica es un reconocido líder tecnológico en el diseño, desarrollo y producción de sistemas de misiles, torpedos, artillería naval y vehículos blindados. Finmeccanica es fuerte en este campo tanto a través de la joint venture con MBDA, la principal copañía europea de sistemas de misiles, y sus propias empresas subsidiarias como Oto Melara, WAAS, cada una de las cuales es una empresa líder en su campo.

Sistemas Integrados de Defensa - Finmeccanica integra sistemas de capacidades de mando y control en una amplia gama de plataformas de transporte aéreo, terrestre, naval y espaciales, sistemas de plataforma y sistemas de armas dentro de una red mundial de infraestructura centralizada.

Energía y Transporte - Ansaldo Energía es el especialista de Finmeccanica en la producción de energía. Opera en el mercado internacional para clientes que incluyen gobiernos, productores de energía independientes y usuarios industriales. La compañía ofrece una completa y gran gama de productos, que incluyen centrales de ciclo único o de ciclo combinado, energía atómica y servicios conexos. Finmeccanica actúa en el negocio del ferrocarril a través del diseño, desarrollo y producción de material rodante, señalización y sistemas completos de transporte urbano. ANSALDO STS controla Ansaldo Signal NV, que opera en el ámbito de los servicios ferroviarios de transporte urbano y señalización, y Ansaldo Trasporti Sistemi Ferroviari-SpA, cuyas competencias radican en la integración de sistemas y tecnologías para el suministro llave en mano de ferrocarril y de sistemas de transporte colectivo. AnsaldoBreda Finmeccanica es la empresa que construye el material rodante para los sistemas de transporte colectivo. "

Responsabilidad

En 2005 el Fondo Petrolero del Gobierno Noruego, siguiendo la recomendación de su comité asesor, decidió desinvertir en Finmeccanica: "El Consejo Asesor de Ética del Fondo recomienda que las empresas BAE Systems Plc., Boeing Co, Finmeccanica Sp.A., Honeywell International Inc, Northrop Grumman Corp, United Technologies Corp SA y Safran deben ser excluidos del Fondo Petrolero, porque se presume que participan en la producción de armas nucleares. "

Como Finmeccanica ha obtenido una mayor participación en el mercado de los EE.UU., también se ha visto vinculada a la propia controversia sobre la influencia corporativa en la elaboración de políticas en EEUU. El 31 de octubre de 2006, The New York Times publicó una página sobre la historia del entonces representante republicano por Pennsylvania -Rep. Curt Weldon, quien actuaba en el Comité de Servicios Armados. El artículo se centró en la entusiasta defensa de Weldon de los intereses de las empresas de armas italianas, especialmente Finmeccanica y sus filiales, lo que sugiere una amplia campaña de donaciones a Weldon provenientes de personas vinculadas a Finmeccanica, lo cual explica tal entusiasmo. El asunto de Finmeccanica es sólo una de las varias controversias que involucran a Weldon, quien fue derrotado en su intento de reelección en noviembre de 2006.

Parece ser que Weldon está siendo investigado actualmente por el tráfico de influencias en nombre de Finmeccanica y otras empresas. En julio de 2008 Cecelia Grimes, una amiga cercana de Weldon que fue contratada como lobbysta para Oto Melara -subsidiaria de Finmeccanica- en 2005, se declaró culpable de la destrucción de registros poco después de que el FBI la interrogó sobre Weldon en 2006.

Para más información.

http://www.finmeccanica.com/

http://www.crocodyl.org/wiki/finmeccanica

Traducción: Manuel Gárate

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