Especulador del Mes: Universidad de California

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UC obtiene anualmente 150 millones de dólares de parte del Departamento de Defensa (DoD por sus siglas en inglés) y maneja laboratorios de armas nucleares junto con Bechtel Corp. 40% de empleados de Livermore Lab  son graduados de de UC.

UC maneja 2 laboratorios nacionales  en colaboración con el Departamento de Energía y el Departamento de Defensa. Estos son Laboratorios Nacionales Los Álamos en Nueva México y Laboratorios Nacionales Lawrence Livermore en California. Las responsabilidades de estos dos laboratorios varia  pero ambos tienen un rol en actividades nucleares relacionadas con armas y también civiles.

Debido a su involucramiento en este tipo de investigación el rol de los laboratorios fue amenazado cuando las Naciones Unidas ratificaron el Tratado Comprensivo de Prohibición de Testeos. El Senado de los Estados Unidos hasta el momento no ha ratificado el tratado en el Congreso, mostrándole a la comunidad internacional que los Estados Unidos no tienen ningún interés en la eliminación de las armas nucleares.

En 1992 el entonces presidente George Bush siguió la moratoria soviética y francesa sobre testeos nucleares e inició una suspensión de los testeos nucleares estadounidenses. Sin ninguna forma para testear sus nuevos diseños, los laboratorios nucleares nacionales, como Los Álamos y Lawrence Livermore enfrentaron una gran bajas en la demanda de sus servicios. Frente a este desafío el Departamento de Energía (DOE por sus siglas en inglés) los laboratorios y sus partidarios en el congreso concibieron el Stockpile Stewardship Program, este programa creó la forma para que los laboratorios pudieran seguir en operación sin tener que hacer ningún corte a su financiamiento o empleados. La realidad de este programa fue la de mantener la vitalidad de esta tremendo negocio creado por el gobierno. El DOE legitimó el programa frente al público manifestando la necesidad de monitorear el arsenal nuclear existente para poder predecir problemas relacionados con la antigüedad del equipamiento. Además los laboratorios han expandido sus programas a ser una  fuente de financiamiento la cual ha sido usada para diseñar nuevo tipos de armas nucleares (sin ser testeadas) mientras que al mismo tiempo reconstituyendo rápidamente su gran arsenal, en efecto los Estados Unidos está continuando la carrera de armamento nuclear virtualmente solo con una total indiferencia frente a los esfuerzos de la comunidad internacional.

Laboratorio Nacional Los Álamos

Laboratorio Nacional Los Álamos (LANL por sus siglas en inglés) esta ubicado en Nuevo México y es el laboratorio de armas del DOE con el mayor número de facilidades de defensa y actividades relacionadas con el armamento.

La División Aplicada de Física (X) es responsable para el diseño de armas nucleares como también de tener un rol líder asegurando la seguridad, fiabilidad y función  de las armas nucleares en las reservas nucleares de la nación. La División X trabaja de cerca con varias agencias de gobierno incluyendo el Departamento de Energía y Defensa, la comunidad de inteligencia, otros laboratorios de DOE y los establecimientos de armas atómicas del Reino Unido.

También proveen de asistencia operacional en respuesta a emergencias nucleares y entregan consejos a agencias de gobierno sobre negociaciones de tratados e interacciones internacionales. La experticia de la División X incluye el diseño físico y el cálculo sobre armas tanto nucleares como no nucleares y el análisis  sobre los rendimientos y efectos de las armas nucleares.

La Dual Axis Radiographic Hydrotest Facility (DARHT) es una instalación cerca de Los Álamos, la DARHT sirve para testear la primera etapa de una arma termonuclear, las maquetas son puestas a funcionar mientras fotografías y rayos x son tomados con gran rapidez, esto permite a los científicos el poder ver dentro de la explosión

La Iniciativa Computarizada de Estrategia Acelerada en un proyecto que involucra a tres laboratorios Los Álamos, Lawrence Livermore y Laboratorio Nacional Sandia, que crea modelos y simulaciones tanto para las reservas de armas nucleares como para ayudar a diseñar nuevas armas.

La Tecnología de Diseño de Armas sección de Los Álamos analiza la “amenaza” extranjera de armas de destrucción masiva para los Estados Unidos o a sus aliados.

Laboratorio Nacional Lawrence Livermore

Fue establecido en 1952 para diseñar y desarrollar armas nucleares, científicos en LLNL (por sus siglas en inglés)  son responsables de 4 de cada 9 sistemas de armas nucleares de las reservas de los Estados Unidos.

La construcción de la mayor instalación de láser del mundo  la Instalación Nacional de Ignición (NIF por sus siglas en inglés) se lleva a cabo en LLNL. El objetivo de NIF es de producir explosiones termonucleares controladas  para proveer de información para el avance de la ciencia de las armas nucleares. NIF es usado tanto para entrenar a los diseñadores de armas sobre la ciencia de las armas nucleares y para testear los efectos de las armas nucleares.  El reemplazo de testeos bajo tierra son un resultado de estos nuevos laboratorios, demostrando el compromiso continuado por las armas nucleares como instrumento base para la política nacional.

Para mayor información:

http://www.universityofcalifornia.edu

http://bitethebullet.us

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