Frontières contestées: la militarisation croissante de la région d'Asie-Pacifique

Peter D Jones

Depuis la fin de la Guerre froide, le rêve d'un dividende de la paix a disparu car la militarisation décale simplement son objectif de trouver de nouvelles zones de conflit. Dans la région de l'Asie-Pacifique, où les Etats-nations sont un élément relativement nouveau de l'histoire, les différends frontaliers ont inévitablement refait surface. Au 21e siècle, ce ne sont plus seulement les frontières terrestres qui font l'objet de litiges mais aussi les frontières maritimes car les nations essayent de se placer pour le contrôle des ressources sous-marines. En même temps, les Etats-Unis ont opté pour déplacer son orientation géostratégique de l'Europe vers l'Asie, et de nouvelles nations et alliances ont vu le jour, nous sommes devenus un monde multipolaire plutôt que celui avec seulement deux superpuissances, alors une seule. En outre, un certain nombre de pays en développement utilisent leur nouvelle richesse pour construire et moderniser leurs forces armées, en particulier dans la région d'Asie-Pacifique.

Deux facteurs semblent maintenant conduire vers une course régionale aux armements dans la région d'Asie-Pacifique. Un facteur concerne les frontières contestées sur terre et en mer, l'autre reflète l'actuel pivot de l'armée étasunienne qui se concentre loin de l'Europe vers la région d'Asie-Pacifique. Ce dernier est principalement motivé par le désir de contenir l'expansion navale chinoise en pleine croissance et les revendications pour les récifs et les îles de la mer de Chine méridionale. Ici, les vieilles revendications historiques se heurtent aux 200 milles nautique de Zones économiques exclusives (formellement établies par la Convention des Nations Unies sur le Droit de la mer en 1982), ce qui permet le contrôle de réserves sous-marines potentielles de pétrole et de gaz tandis que la Chine affirme également que son expansion est entraînée par le désir de protéger ses voies maritimes pour son commerce maritime croissant.

De nouvelles alliances intéressantes sont forgées, certaines réunissant d'anciens ennemis comme le Japon et les pays qu'il occupa au cours de la Guerre du Pacifique (1941-1945) tandis que le Vietnam développe de nouveaux liens avec les États-Unis et l'Australie, ce qui reflète sa vieille peur de l'expansion chinoise. Les cyniques observent qu'il n'y a rien de nouveau à propos des revendications chinoises sur certaines des îles et de récifs dans la mer de Chine méridionale et celle mesurée contre la présence militaire étasunienne sur des îles à travers tout l'Océan Pacifique, l'augmentation de la sonnette d'alarme des Etats-Unis à propos de l'expansion navale chinoise semble quelque peu hypocrite . La Chine a des frontières terrestres avec dix-sept pays et compte un certain nombre de différends frontaliers en cours avec plusieurs d'entre eux ainsi que la recherche de souligner sa revendication sur des îles de la mer de Chine orientale et la mer de Chine méridionale.

Dans la mer de Chine méridionale, six pays (Malaisie, Brunei, Vietnam, Taïwan et les Philippines ainsi que la Chine) ont des revendications conflictuelles où les frontières de la mer se chevauchent. Une nouvelle carte officielle de la Chine produit en juin de cette année, a souligné les eaux contestées beaucoup plus que les cartes précédentes, en disant qu'elle est conçue pour le public chinois, mais il indique que la Chine revendique plus de 90% de la zone de la mer de Chine méridionale. Les Philippines, de leur côté, ont exposé 60 cartes anciennes de l'Asie à Manille remontant à 1136, en argumentant qu'aucune d'entre elle n'a soutenu la demande de la Chine à aucun des territoires maritimes au-delà de l'île de Hainan. Le Scarborough Shoal qui est particulièrement en jeu au large des côtes des Philippines où les pêcheurs chinois ont été pris en «débauchage» en 2012.

Des photos récentes montrent aussi que la Chine a dragué du sable pour construire une piste d'atterrissage sur la Fiery Cross Reef et a récupéré 2.000 acres de mer dans les îles Spratly bien qu'il n'y ait rien de nouveau à propos de la création d'îles artificielles. La Chine prétend qu'elle ne fait que des travaux de construction sur les îles qu'ils possèdent physiquement de toute façon, en argumentant que d'autres pays que la Chine, comme le Vietnam, sont actifs sur plusieurs îles.

La Chine est également impliqué dans un différend avec le Japon sur les îles Senkaku / Diaoyu dans la mer de Chine orientale, à nouveau avec des ressources sous-marines en jeu. En plus, le Japon a des revendications non résolues sur les îles Kouriles du sud avec la Russie, jamais résolues après la Guerre du Pacifique terminée en 1945.

Un autre changement géostratégique depuis la fin de la Guerre froide est que l'Inde a rejoint cette alliance croissante contre la Chine en plus de son différend frontalier continue avec Pékin dans l'Himalaya, avec ces deux pays publiant des cartes montrant les zones contestées comme faisant partie de leur propre territoire.

Derrière ces différends frontaliers la militarisation est croissante dans la région, les pays élargissent leurs budgets militaires et achètent du nouveau matériel de combat ou élaborent leurs propres navires et sous-marins. La Chine et l'Inde sont en train de construire un missile transportant SSBNs et des porte-avions tandis que l'Inde vise à avoir 200 navires navals en 2027. Ses sous-marins viennent d'abord d'Allemagne et de la Russie, mais on est en train de discuter l'achat de sous-marins à la France. La Malaisie a deux sous-marins de la classe Scorpene construits par le français DCN Compagnie et l'espagnol Navantia tandis que la Corée du Sud, également engagé dans un différend territorial avec le Japon autour des Liancourt Rocks dans la mer du Japon (des zones de pêche riches sont en jeu ici), a neuf sous-marins de type 214 amenés du HDW GmbH allemand à Kiel. Les sous-marins de Singapour sont suédois tandis que le Vietnam a acheté trois sous-marins de la classe Kilo à la Russie (avec trois autres en commande) et a commandé cinquante missiles d'attaque au sol avec une portée de 300 km. La Thaïlande, le Bangladesh et le Pakistan ont commandé leurs sous-marins à la Chine.

Le belliciste Premier ministre japonais, Shinzo Abe, en plus d'augmenter le budget militaire, a persuadé son cabinet pour permettre à la Force japonaise d'autodéfense de se livrer à des opérations militaires pour protéger ses alliés, une politique qui a déjà été interdite par l'article 9 de la Constitution de paix de 1947 forcée sur le Japon par les États-Unis après la fin de la guerre. Il a également levé l'interdiction des exportations d'armes du Japon en mai de cette année, le Japon a accueilli sa première exposition international d'armes depuis la guerre, organisée par la société de sécurité britannique, MAST. En Juin, un avion de surveillance P3-C Orion japonaise avec un avion philippin ont survolé la mer de Chine méridionale, ostensiblement comme entraînement pour une coordination humanitaire potentielle, tandis que les ingénieurs japonais aident les Philippins à construire une base navale sur l'île de Palawan face à la mer de Chine méridionale. Ici, la Chine revendique des îles proches aux Philippines en affirmant qu'elles ont toujours été chinois.

Le Japon travaille également à renforcer son alliance avec les Etats-Unis et l'Australie, et est engagé dans un but de construire la prochaine génération des douze à quinze sous-marins australiens, bien que le principal intérêt domestique de l'Australie est qu'ils sont construits en Australie du Sud. Ici, la Australian Submarine Corporation a 2.000 travailleurs qui dépendent de nouvelles commandes et la montée du chômage est un problème majeur de l'Etat. Afin de renforcer l'alliance avec les États-Unis, 2500 individus du personnel du Corps des Marines se tournent dans la ville portuaire du nord de Darwin qui constitue un «Lily-pad» ou un «pas vraiment une base » faisant partie du pivot du Pentagone en Asie.

En même temps, les jeux de guerre conjointe continuent avec l'Opération Talisman Sabre actuellement (Juillet) en cours dans le Territoire du Nord et du Queensland, impliquant 30.000 soldats des Etats-Unis, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Cet exercice a lieu tous les deux ans et dure vingt jours. Des groupes pacifistes locaux ont organisé des manifestations, y compris les Quaker Grannies tenant une partie de thé sur la zone d'entraînement, et un certain nombre de militants ont été arrêtés. Sans surprise, l'Australie, comme les autres alliés des États-Unis, a également commandé 75 des nouveaux Lockheed-Martin F-35 Joint Strike Fighters, malgré les problèmes technologiques avec son développement.

Certains commentateurs étasuniens ont annoncé une guerre contre la Chine dans les dix ans tandis que la Chine se vois tout simplement dans une réaffirmation de son rôle historique en tant que l'Empire du Milieu après deux siècles d'humiliation nationale. Ce qui est certain est que la modernisation de la force rapide de tant de pays de la région conduira à une instabilité croissante et par contraste avec l'Europe, le mouvement de la paix existe vraiment que dans quelques pays de la région comme le Japon, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, et dans une certaine mesure, l'Inde et la Corée du Sud.

Peter Jones était à l'origine un membre du PPU en Angleterre de 1958 et a été associé à l'IRG depuis 1973. Il est actuellement le contact pour le WRI en Australie et a travaillé en étroite collaboration avec les réseaux anti-militaristes dans la région d'Asie-Pacifique durant les quarante dernières années.

Traduction: Luis Javier Tinoco Torrejón

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