Informe sobre el país: Singapore

Informe sobre el país: Singapur

Actualizado en febrero 2016

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Problemas

  • La objeción de conciencia no está reconocida por la ley ni en la práctica.

  • Los que se niegan a hacer el servicio militar se enfrentan a repetidas penas de cárcel

1 Servicio militar obligatorio

Existe el servicio militar obligatorio

El servicio militar obligatorio se introdujo en 1967, al poco tiempo de la separación de Singapur de Malasia en 1965. El actual fundamento jurídico del servicio militar obligatorio es la Ley de Defensa Nacional de 1967.

La política de defensa nacional de Singapur está basada en el concepto de defensa total. El principio rector de la defensa total es que todos los ciudadanos de Singapur tienen la responsabilidad de defender a su país. Las autoridades de Singapur consideran esencial que todos ciudadanos se comprometan en dicha defensa, ya que se trata de un país pequeño. La defensa total comprende la defensa psicológica, social, económica, civil y militar.1

La defensa militar, según el gobierno de Singapur, implica “mantener a las fuerzas armadas de Singapur como un ejército para el mantenimiento de la paz, alerta y fuerte”.2

La protección civil tiene como objetivo responder en casos de emergencia. La Fuerza de Defensa Civil (SCDF, en sus siglas en inglés) es una organización paramilitar, y tiene unidades en cada división territorial. La mayor parte de los 105.000 miembros de que dispone son voluntarios. En tiempos de paz, los integrantes de la SCDF se entrenan en servicios de emergencia como el Cuerpo de bomberos y de ambulancias, pero también reciben entrenamiento militar.3 4 5

Servicio militar

Todos los hombres de entre 16 años y medio y 50 años de edad deben hacer el servicio militar (de hecho, la ley no especifica que sean solo los hombres, pero está redactada con pronombres únicamente masculinos, y en la práctica solo los hombres han de hacerlo).6

La duración del servicio militar es de dos años, y de dos años y medio para aquellos con un rango superior al de cabo.7

A partir del 2016, las fuerzas armadas de Singapur cuentan con 39.000 soldados de remplazo. Otros 3.500 están sirviendo en las fuerzas policiales de Singapur, incluida la Guardia Costera. Los soldados de remplazo también sirven en la Fuerza de Defensa Civil Paramilitar. Singapur dispone además de 30.000 miembros “regulares” (no soldados de remplazo) de las fuerzas armadas y de varias fuerzas paramilitares.

Los reservistas pueden ser requeridos hasta la edad de 40 años, o 50 en el caso de oficiales o los que han recibido un entrenamiento especial. Pasan periodos de entrenamiento y ejercicios de movilización de hasta 40 días al año, y pueden ser requeridos para la defensa nacional.8 9 10

En 1993 el gobierno sustituyó el término “reservista” por el de “unidades militares nacionales preparadas para actuar”, con el fin de subrayar el hecho de que las unidades de reserva se consideran unidades activas. Las “unidades militares nacionales preparadas para actuar” que superen las pruebas de aptitudes físicas consiguen premios en efectivo.11 12

Prórrogas y exenciones

No existen reglamentos claros que permitan las prórrogas o exenciones. Según el artículo 28 de la ley de 1967: “La autoridad competente puede, mediante notificación, eximir a cualquier persona en todo o en parte del servicio previsto por la ley”. El término “autoridad competente” se refiere a las autoridades militares. El artículo 25 de la Ley de Alistamiento Militar previsto por la ley de 1967 establece también los puntos que deben tenerse en cuenta a la hora de considerar las solicitudes de exención: “(a) las necesidades del sistema educativo, económico y de defensa de Singapur; (b) dificultades excepcionales del solicitante o de miembros de su familia; (c) en caso de que la responsabilidad del negocio o asuntos del solicitante no pueda llevarse a cabo en su ausencia”.13

Se desconoce cómo se interpretan estas consideraciones en la práctica, así como la frecuencia en que se conceden exenciones. Al parecer, éstas solo se conceden por razones médicas, para aquellos que tengan antecedentes penales y para los que pueden probar que su alistamiento pondría a su familia en una situación difícil.14

El gobierno de Singapur ha dejado claro que “Ningún ciudadano de Singapur que no esté discapacitado será eximido de hacer el servicio militar, ya que todos ellos se benefician de la paz y la seguridad que dicho servicio militar garantiza”.15

Alistamiento

Según la Ley de Alistamiento Militar, el reclutamiento obligatorio no podrá efectuarse antes de la edad de dieciocho años, pero el voluntario puede realizarse en cualquier momento a partir de la inscripción y del examen de aptitud que tiene lugar a la edad de diecisiete años y medio.

Esta edad de alistamiento tan baja es contraria al artículo 2 del Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación de los niños en los conflictos armados, que Singapur ha ratificado. Desde el 2011, Singapur es uno de los dieciocho estados que permiten el alistamiento legal por debajo de los diecisiete años de edad.16

2 La objeción de conciencia

El derecho a la objeción de conciencia no está legalmente reconocido, y no existe ninguna disposición sobre la prestación social sustitutoria.17

Según el gobierno: “Se espera que todos los ciudadanos varones de Singapur, sea cual sea su raza o religión, hagan el servicio militar para defender a su patria. Singapur no puede hacer excepciones con ningún grupo de personas. No se puede permitir que ningún ciudadano de Singapur aduzca ningún motivo para eximirse de contribuir a la defensa nacional, que el servicio militar ayuda a garantizar”.18

Se sabe que muchos Testigos de Jehová se han negado a cumplir el servicio militar. Se les juzga en tribunales militares, y normalmente se les condena a 12 o 15 meses de detención militar. Después, vuelven a ser reclutados. Una segunda negativa a cumplir el servicio militar supone ser detenido, acusado y permanecer en espera de juicio ante un tribunal militar, que le condenará a otros dos años más de prisión.19 Esto infringe claramente el principio de non bis in ídem (una persona no puede ser castigada dos veces por el mismo delito). Sin embargo, parece que en ocasiones anteriores se ha ofrecido a algunos objetores de conciencia destinos compatibles con su objeción.20

Desde 1972 los Testigos de Jehová son considerados por las autoridades de Singapur como un grupo religioso ilegal. El gobierno determinó que eran una amenaza para la ley y el orden, si bien se cree que la verdadera razón para ilegalizarlos fue su negativa a cumplir el servicio militar.21

Singapur no ha ratificado el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, en virtud del cual la situación vulnera claramente el artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH), la cual refrendó Singapur.

3 Evasión del servicio militar y deserción

Sanciones

Según el párrafo 4 (2) de la Ley de Alistamiento Militar22, cualquier persona que no se presente al ser citado para su inscripción en el Registro Militar sin legítima justificación, podrá ser condenado a una multa de hasta 10.000 dólares de Singapur (aproximadamente 7.000 dólares estadounidenses, según los tipos de cambio del 2016); o bien a una pena de cárcel de hasta tres años, o a ambas. Asimismo, el tribunal puede requerirle para que se presente a su inscripción en el Registro Militar en una fecha determinada o anterior a ésta. Hacerlo más tarde de dicha fecha puede conllevar una nueva multa, que irá aumentando a razón de 50 dólares de Singapur (35 dólares estadounidenses) al día.

Práctica

No se conocen los datos acerca del número de reclutas que no responden al llamamiento a filas, ni cómo se supervisa el servicio militar en la práctica.

Dado el carácter autoritario del Estado en Singapur, y el severo castigo impuesto a los Testigos de Jehovah, se cree que la represión contra los que se niegan a hacer el servicio militar es muy severa.

Todos los ciudadanos varones que sean residentes permanentes, y de edades comprendidas entre 13 y 40 años (50 años en ciertos casos) necesitan una autorización de salida expedido por el Consejo de las Fuerzas Armadas para abandonar Singapur o permanecer fuera del país. Esto supone una grave injerencia en la libertad de circulación de personas garantizada en el Artículo 13 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH). Tras diez años de ausencia no autorizada, se les podrá privar de su nacionalidad, lo cual es contrario al Artículo 15 de la DUDH.

5 Historia

Singapur fue colonia británica hasta 1959, año en que se convirtió en estado autónomo dentro de la Commonwealth. En 1963 se integró en la Federación Malaya, junto con Malasia, Sarawak y Sabah. Las tensiones entre los malayos, etnia dominante en la Federación, y los chinos, dominantes en Singapur, llevó a que Singapur se separase de Malasia en 1965. La tensión étnica en Malasia también venía dada por el rechazo de buena parte de la población china a hacer el servicio militar (ver: Malasia).

Poco después de su separación de Malasia, el gobierno llegó a la conclusión de que el establecimiento del servicio militar obligatorio era la mejor forma de crear las fuerzas armadas del país. Al parecer, los dirigentes políticos estaban impresionados por el pequeño ejército regular israelita, apoyado por una importante fuerza de reserva, y creyeron que el desarrollo de este tipo de fuerzas armadas fomentaría el orgullo nacional y la independencia. En aquel momento, Singapur tenía unas relaciones particularmente tensas con Malasia e Indonesia. 23

Reconocimientos

La presente actualización del 2016 se ha hecho en colaboración con International Fellowship of Reconciliation, gracias al estudio elaborado para 2015 submission to the Universal Periodic Review en Singapur.

1 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

2 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

3 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

4 Ministerio de Información y Artes de Singapur 1993. Singapur 1993

5 Narayanan, Arajunan 1997.”Singapore’s Strategy for National Survival” (Estrategia de Singapur para la supervivencia nacional) en Asian Defence Journal, 1/ 1997.

6 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

7 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

8 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

9 Ministerio de Información y Artes de Singapur 1993. Singapur 1993

10 Narayanan, Arajunan 1997.”Singapore’s Strategy for National Survival” (Estrategia de Singapur para la supervivencia nacional) en Asian Defence Journal, 1/ 1997

11 Ministerio de Defensa de Singapur 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional 1997

12 Entrevista con el teniente general Ng Jui Ping en Asian Defence Journal, 10/1994

13 Oficina regional para Asia del Consejo de Derechos Humanos 1989. ECOSOC (Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas), 28 noviembre 1989.

14 'Prisoners for Peace Day Supplement' de Peace News, diciembre 1997, Londres.

15 Ministerio de Defensa de Singapur, 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional, 1997

16 Child Soldiers International – niños soldados internacional- (anteriormente llamada Coalition to Stop the Use of Child Soldiers), Louder than words: an agenda for action to end state use of child soldiers, Londres, septiembre 2012, p53.

17 Amnistía Internacional, 1991. Objeción de conciencia al servicio militar. Al, Londres.

18 Ministerio de Defensa de Singapur, 1997. Hoja informativa del Servicio Nacional, 1997.

19 Amnistía Internacional, 1995. Amnistía Internacional condena el encarcelamiento de Testigos de Jehová. Al, Londres

20 Cuerpo gobernante de los Testigos de Jehová. Pruebas remitidas a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones unidas para los Derechos Humanos (OACDH) atendiendo al cuestionario sobre la “Guía ética en relación al derecho universal a la objeción de conciencia al servicio militar”

21 Amnistía Internacional 1995. Amnistía Internacional condena el encarcelamiento de Testigos de Jehová. Al, Londres

22 Ley 25 de 21 mayo 1970, modificada en numerosas ocasiones, la más reciente en la Ley 16 del 19 abril 2011. Texto disponible en www.wri-irg.org/en/systems/files/2001-Enlistment.Act.pdf

23 Biblioteca del Congreso de EE UU, 1989. Singapur-un informe nacional. Área de manuales, Departamento de Estado, Washington DC

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Hay más de 700 objetores de conciencia presos en Corea del Sur en este momento.

Mira la lista completa aquí.

19 Feb 2016
English

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Information submitted by the International Fellowship of Reconcilitation and Conscience and Peace Tax International

UPR SUBMISSION SINGAPORE 24th SESSION

(Jan/Feb 2016)

1. This submission was prepared in June 2015 on the basis of the latest information available.

Executive summary:

2. This submission focusses on the situation regarding military service and conscientious objection to military service in Singapore. Among the human rights concerns it identifies are:

3. Conscientious objection to military service is not recognised in law or practice. Singapore has not ratified the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR), under which this situation would be a clear breach of Article 18. It is however also contrary to Article 18 of the Universal Declaration on Human Rights (UDHR), which Singapore has endorsed.